Epic 宣戰游戲行業公敵蘋果老大哥,再見1984

桂志偉

桂志偉

· 2020.08.14

文 | 競核

又有一家廠商站出來跟蘋果干仗了。

8月13日,游戲開發商Epic Games在旗下吃雞爆款游戲《Fortnite》(中文名《堡壘之夜》)中加入了新的內購機制。

新內購機制的主要內容為:玩家可以通過該機制以20%的折扣直接向Epic Games付款氪金,繞開蘋果商店的內購機制,從而消除蘋果本可以從內購中獲取的30%提成。

這種明目張膽的挑釁行為自然受到了蘋果猛烈回擊。就在新內購上線幾小時后,蘋果立馬發表相關聲明,并直接下架《Fortnite》。

聲明中,蘋果發言人表示下架是由于Epic Games“不幸”違反了App Store的準則,該準則平等適用于每個開發者。言下之意可理解為“沒有人可以在我的地盤造次”。 

隨后,谷歌也將該游戲從其Play商店中下架。但早在今年4月Epic發言人就表示,由于谷歌對“開發商和運營商的限制”,推出谷歌安卓版本的Fortnite。谷歌下架的影響或許沒有想象中嚴重。

Sensor Tower估計數據顯示:過去30天,Fortnite在全球蘋果App Store獲得240萬次下載,以及4340萬美元的收入。截至目前,這款游戲在全球App Store累計下載量達到1.33億,累計收入為12億美元。

針對此次蘋果的下架行為,Epic創始人Tim Sweeney在推特中表示:“Epic正在爭取開放平臺和改變相應政策,讓所有開發者都能平等受益。” 

推文的最后一句話是“it`ll be a hell of a fight?。ㄟ@將是一場惡戰?。?rdquo;更表達出了Epic的決心與態度。

官方更發視頻宣戰:Epic Gams 拒絕蘋果商店的統治。為了報復,蘋果在數以億計的手機上移除了《堡壘之夜》。跟我們一起戰斗,避免2020年淪為喬治奧威爾筆下的1984。

現在,Epic已對蘋果公司提起訴訟。以長達65頁的訴訟書控訴蘋果對其應用程序的內容分銷“施加了不合理的限制,并非法保持了完全壟斷”。

從訴訟書的內容與篇幅來看,Epic Games顯然是有備而來。競核分析認為,排除蘋果的內購機制上架,正是Epic Games對蘋果底線的最終試探,同時也是一次正式的“宣戰”。

尤其是考慮到最近國會聽證會給蘋果帶來了反壟斷壓力的情況,Epic Games此舉的意味昭然若揭,相比下架風險,打開蘋果商店的內購缺口顯然更有誘惑力。 

從另一方面也可以看出,蘋果的一些強制行為已經引起了越來越多廠商的不滿。

在Epic Games游戲遭到下架之前,Facebook旗下的游戲應用也遭到了蘋果的多次抵制和強制功能剝離。

Facebook Gaming五過家門而不入

今年6月20日,蘋果再次拒絕了iOS App Store上的Facebook Gaming應用程序,根據競核獲取信息顯示,這已經是該應用程序至少第五次遭到蘋果的拒絕。

蘋果官方給出的理由為“App Store不允許第三方應用程序作為單獨發行的游戲平臺”,并強調“蘋果并不會如此開放競爭”。

Facebook Gaming本身從功能上來講,的確提供了一個相對完整的游戲平臺,并且具備專用的社交網絡以及實時流式游戲玩法的特別功能。

但真正惹惱蘋果的,或許是Facebook Gaming中提供了該公司自己的游戲。

從蘋果的角度上來看,如果通過該軟件,就意味著默許其他游戲發行平臺在自家地盤搶生意,App Store和Apple Arcade業務定然會遭受不小的影響。

最終,在8月初,Facebook Gaming忍痛剝離了“手機游戲庫”這一功能后,才通過蘋果批準,得已上架。

根據相關數據顯示,蘋果App Store作為iPhone和iPad用戶唯一獲得新游戲和其他程序的官方批準平臺,2019年創造了約150億美元的收入。

而在大部分游戲廠商眼中,蘋果商店的收入保障,正來源于十足的“霸權壟斷”行為。

舉例來說,蘋果用戶必須通過App Store訂閱應用程序“Hey”,支付年費99美元才能夠享受該應用的相應服務。但“Hey”的這筆年費,同樣也要支付給蘋果30%的利潤。

在國內許多的直播平臺上,如果用戶使用蘋果手機選擇微信支付打賞,廠商同樣需要支付30%利潤給蘋果,以至于許多平臺無奈呼吁用戶用安卓端進行消費。

今年7月底,在美國國會反壟斷委員會組織的聽證會上,蘋果、谷歌、亞馬遜和Facebook四大科技公司一并出席并回答議員質疑。

在聽證會當中,蘋果總裁否認區別對待開發者,卻被國會方面給出的證據當場打臉。證據顯示。

16年蘋果曾在發送給亞馬遜的郵件中表示“為在Apple TV上接入亞馬遜Prime Video的內容,僅收取15%利潤抽成”。

如此可見,蘋果所謂的“強制措施”并非一成不變,只不過隨利而往罷了。

這次下架《Fortnite》,競核認為Epic Games的騰訊持股或許正是原因之一。

估值虛高,勇氣可嘉

“Epic Games對Steam,App Store,Google Play的挑戰和沖擊對于開發者和用戶來說肯定是好事情,”Gamerboom聯合創始人鄭金條說,“特別是分成這塊,更是一次壯舉。”

他表示,Epic Games發起挑戰的身份,并非僅僅只是“開發者”而已。 

Epic Games這個名字無論對于玩家或是業內人士都不算陌生。

除了爆款產品《Fortnite》外,該公司旗下的知名游戲引擎Unreal Engine以及靠著“送游戲”名聲大噪的Epic Game Store都逐漸進入了公眾的視野。

它的身份,也從單一的游戲開發商,逐漸變成了開發商、運營商、引擎技術服務商集結一體的業內翹楚。

需要特別注意的是Epic Game Store。為了打破Steam一家獨大的產業僵局,Epic不斷地通過獨占游戲、免費贈送等方式吸引用戶。

雖然如此有一定“惡性競爭”的嫌疑,但用戶量的節節攀升還是堅定了Epic以游戲發行平臺為核心,構建自家游戲生態的決心。

從估值上看,Epic略有虛高。根據相關數據顯示,Epic Games上一輪融資達12.5億美元,估值達到150億美元,融資前表現最活躍的是《Fortnite》。

下一輪融資過后,Epic估值上升至173億美元,表現最活躍的替換為了月活6000萬的Epic Game Store。

“Epic兩年估值增加23億美元,這中間Unreal、Fortnite、Epic Game Store都有不同程度的進階。”鄭金條說,“這是否意味著,上一輪融資的150億美元估值有些虛高。”

Deconstructoroffun中的一份報告指出,Epic最新估值為250億美元+期權價值。

該期權價值來源于例如社交App Houseparty、新游戲發布計劃,或者利用一些現有的《堡壘之夜》技術來創造某種新的游戲體驗或超元域(Metaverse)。

雖然Houseparty的收入一直在下滑,根據Sensor Tower的數據,其2019年僅實現了17萬美元的營收,但該應用程序仍有成為類似于Zoom或Slack這樣價值數十億美元業務的潛力。

細拆開來,根據2019年SuperData公布數據顯示,《堡壘之夜》PC端收入為18億美元,移動端為2.86億美元。

 

而虛擬引擎業務線由于在2019年5月融資1.5億美元,估值60億美元。被寄予厚望的Epic Game Store則估值25億美元。 

總的來說,Epic Game頻繁挑戰巨頭的行為不僅勇氣可嘉,更有著深遠的現實意義。

以本次《Fortnite》上架新內購機制為例,Epic即是通過“價格傾銷法”強行沖擊蘋果建立起的壟斷市場生態,從而支撐起自己近250億美元的市場高估值。

但這場大戰對于Epic來說同樣有著不小的風險。

封禁云游平臺,自我保護

而在Epic之前,云游戲平臺則是蘋果主要的封禁對象。

前階段蘋果發表聲明,明確表示禁止任何串流直播技術的云游戲App登陸iOS系統,作為云游戲領頭人之一的微軟xCloud項目首當其沖。

微軟公開指控,蘋果是唯一一個拒絕讓消費者使用 Xbox Game Pass 等云游戲和游戲訂閱服務的通用平臺。

對于微軟暗藏機鋒的聲明,蘋果方面也給出了回應,他們指出這些服務(微軟xCloud與谷歌Stadia)之所以未能在App Store上架,是因為蘋果不能一一審查該平臺內的所有游戲。

咋一看,蘋果給出的理由非常正當。畢竟對于應用商店來說,審核想要上架的APP并使得其符合相關規則是其固有權利,也是保證應用商店中APP符合各國法律法規的基礎。

需要提出的是,類似Netflix、Spotify等同樣具有平臺性質的APP,蘋果在沒有審核平臺中內容的情況下,卻并未拒絕其上架。

對此,蘋果方面給出的理由是:游戲具有互動性,因此與音樂或電影有所不同。顯然這一說法看起來并沒有那么成立。

歸根結底,還在于切支付和發行渠道把控上,畢竟30%的抽成體系,對于發行平臺來說是不可撼動的。

“不研發游戲的游戲公司”,這是蘋果給大眾留下的印象。

事實上,蘋果能夠成為旗下幾乎沒有游戲的游戲大廠,所靠的就是App Store上針對第三方開發者的30%抽成。

而一旦允許xCloud或Stadia上架App Store,其可能就會面臨一個困境,即可以針對xCloud或Stadia提供的增值服務收費,但不可能針對xCloud平臺上的游戲進行抽成。

這樣的關系就類似于“領主的領主,不是我的領主,附庸的附庸,不是我的附庸”。

簡而言之,云游戲平臺會弱化蘋果作為游戲發行渠道的重要性,致使蘋果對CP不可控;云游戲平臺的訂閱服務,使得蘋果無法對單款游戲進行抽成。

另一方面,蘋果自家推出的Apple Arcade,也采用訂閱服務模式,與云游戲平臺之間形成競爭關系。在這一環節中,微軟、谷歌等云游戲平臺主推知名3A大作,而蘋果則是以手游品質游戲為主,不可相提并論。

站在CP廠商的角度,云游戲時代發行渠道弱化,優質CP成為云游戲平臺爭相示好的香餑餑。游戲研發廠商或有機會實現彎道超車,一改手游時代受限App Store、Google Play等發行渠道的窘境。

正如鄭金條所說,Epic Games對Steam,App Store,Google Play的挑戰和沖擊對開發者和用戶來說肯定是基于競爭再博弈的好事情,特別是分成這塊,對開發者來說,更是一次壯舉。

行業公敵蘋果會服軟嗎?我們將密切關注。
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本文系作者桂志偉授權競核發表,并經競核編輯,轉載請注明出處、作者和本文鏈接。
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